호주 마스크 착용자 폭증

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마스크를 쓴 호주인들의 수가 6주 만에 급증했지만 의사들은 COVID-19와의 싸움에서 더 골치 아픈 통계에 대해 경고하고 있다.

마스크를 쓰는 호주인들의 수가 불과 6주 만에 4배나 증가한 것으로 새로운 조사 결과가 나왔다.

호주 금융 서비스 앱 휴머니티의 주간 여론조사에 따르면 지난 3월 초 응답자 중 5%가 코로나바이러스 확산을 막기 위해 마스크를 착용한 적이 있다고 답했으나 그 비율은 현재 21%로 급증했다.

호주 통계국은 현재 마스크를 착용하고 있는 호주인들의 비율을 17퍼센트로 보고했다.

약 900명의 응답자에 대한 휴머니티 여론 조사에서도 호주인들이 바이러스가 발생하기 전보다 훨씬 더 심각하게 손씻기를 하고 있는 것으로 나타났다.

3월 6일경, 휴머니티 여론조사에 대한 응답자 중 39%만이 더 많이 손을 정기적으로 씻는다고 보고했다. 그 수치는 3월 27일경 83%로 급증했지만, 가장 최근의 여론 조사에서 다시 75%로 떨어졌다.

해리 네스폴론 호주 왕립 대학 GP총장은 “최근의 감염자 감소는 좋은 일이지만 우리는 현실에 안주할 여유가 없다”고 말했다.

그는 “손을 씻는 것은 이 바이러스를 막고 면역이 약한 환자나 노약자 같은 취약 계층을 보호하는 데 있어서 정말 획기적인 변화”라고 말했다.

영국의 한 의사 단체는 지난 주 마스크 착용이 일반 대중들 사이에서 장려될 것을 요구했지만, 호주에서는 더 논쟁적인 것으로 판명되었다.

Brendan Murphy 최고 의료 책임자는 지난 달 ABC방송과의 인터뷰에서 “일반 사회에서 착용하는 사람들에 대해 매우 반대한다”고 말했고 지난 주 온라인 뉴스 코퍼레이션 여론조사에 대한 응답자들은 이 문제에 대해 의견이 갈렸다.

호주 국민들에게 마스크를 착용하도록 권장해야 하는지에 대한 질문에 1000명 이상의 응답자 중 56%가 마스크를 착용해야 한다고 답했다. 34퍼센트는 마스크가 보건 전문가들을 위해 남겨져야 한다고 응답했고, 10퍼센트는 결정하지 않았다.

네스폴론 박사는 건강한 일반 대중들은 수술용 마스크를 필요로 하지 않는다고 말했다.

“우리는 이 마스크들을 대유행의 최전선에서 열심히 일하는 의료 종사자들에게 사용할 수 있도록 하는 것이 절실히 필요하다”고 그는 말했다. “그러므로 사람들이 이것을 심각하게 받아들이고 있다는 것은 좋은 소식이지만, 가능한 한 자주 손을 씻고, 사회적 거리감을 주는 요구 사항을 따르고, 해야 할 경우에만 집을 떠나는 것이 가장 좋다.”

케미스트 웨어하우스의 책임자인 마리오 타스콘은 뉴스 코퍼레이션에 산불 이후 마스크 공급이 간헐적으로 이루어졌지만 이번 주 후반에는 온라인과 상점에서 새로운 재고를 구입할 수 있을 것이라고 말했다.

“전국적으로 충분한 재고를 확보할 것이며, 10팩이 12.99달러에 팔리고, 50팩이 59.99달러에 판매가 된다고 하였다. 모두 TGA 인증을 받은 외과용 2급 마스크로 사람들이 눈여겨봐야 할 부분이라고 말했다.

테리화이트켐마트의 대변인은 또한 2.95달러의 예상 소비자 가격으로로 몇 주 안에 마스크의 새로운 공급을 기대하고 있다고 말했다.

[통신문]