중소규모와 자영업자, 이렇게 힘든적이 없었다.

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중소규모의 사업자는 경제활동의 초석이며, 5백만 명 이상을 고용한다.

그러나 현재 호주의 230만개의 중소기업 중 거의 80%가 어려움을 겪고 있다.

중소기업들은 2008년 글로벌 금융 위기보다도 더 큰 타격을 받았다고 말한다.

“상당수의 중소기업들은 정말, 정말 큰 타격을 받았다”고 한다.

“예를 들어 NSW에서는 25%의 기업이 여전히 운영되지 않고 있다.”

호주 중소기업 및 자영업자 옴부즈맨의 카넬 씨는 자신의 부서가 GFC의 결과를 면밀히 살펴봤으며

2008-2009년과 2012-2013년 사이에 호주는 거의 20만 개의 중소기업이 문을 닫았다고 말했다.

“이것은 그것보다 훨씬 더 심각한 것입니다.”라고 그녀는 말했다.

카넬씨는 이번 주 COVID-19 복구 계획을 발표했는데, 이 계획은 중소기업을 위한

법률, 규제 및 규정 준수 환경을 개선하기 위해 많은 변화를 필요로 한다.

이 보고서는 연방정부에 이러한 변경이 이루어지지 않을 경우

호주 중소기업계에는 심각한 결과가 초래될 것이라는 경고와 함께 전달되었다.

“중소기업들은 이렇게 힘든 적이 없었다.” 라고 카넬씨가 말했다.

“엄청난 타격을 준 산불 시즌은 COVID-19 위기의 충격으로 가려져 왔다.

지역 고용, 관광, 이벤트 산업의 붕괴와 호주 주변의 상품과 서비스의 흐름은 우리가 이전에 보지 못했던 경제적 어려움으로 이어졌다.

“지금 많은 중소기업들은 그들이 어떻게 살아남을 것인지, 그리고 그것이 과연 사업을 계속할 만한 가치가 있는지 고민하고 있다.”

27페이지 분량의 이 복구 로드맵은 중소기업을 위한 프린지 베니핏 세금(FBT) 폐지, 어려운 중소기업에게 서비스를 제공하기 위한

연방중소기업 청구 조사위원회 설립, 15만 달러의 영구적인 중소기업 즉각 자산 세액 탕감, 중소기업지원부 신설,

입법 등 많은 변화를 요구하고 있다.중소기업을 위한 30일 지불 조건에 대한 법률 제정,

그리고 1,000만 달러 이하의 정부 계약에 대한 중소기업 조달 심사위의 설립 등이다.

“우리의 복구 계획은 사람들로 하여금 다시 일하게 하고 경제 신뢰를 쌓음으로써

경제를 회복시키는 것을 목표로 하고 있습니다.”라고 카넬씨는 말했다.

카넬씨는 앞으로 나아갈 길에 대한 정부 논문을 쓰려는 것이 아니며,

이 계획은 중소기업들의 부담을 덜어주기 위해 쉽게 실행할 수 있는 간단한 변화를 권고했다고 말했다.

“우리가 돈이 경제로 흘러들기를 원한다면, 가치 창출이 아닌 것들을 없애자”고 그녀는 말했다.

그는 “소상공인을 돕지 않으면 사람들을 다시 일자리로 끌어들이지 못할 것”이라고 말했다.

우리의 중소기업 부문에 정말 힘을 실어줄 기회가 있다면 지금이 바로 그 때라고 말했다.

30일 지불 조건을 법제화하는 것은 중소기업들의 현금 흐름을 개선하는 데 큰 도움이 될 것이라고 카넬씨는 말했다.

이 보고서는 또 정부가 광범위한 “중소기업 제품 및 서비스사용” 프로그램에 자금을 지원해

국내 상품과 소매업체, 지역 관광을 촉진할 것을 요구하고 있다.

카넬씨는 “중소규모 및 자영업자들의 사업은 우리 삶에 활기를 더해주고,

경제가 예전과 같이 살아나기 위해 지금 정부의 지원이 필요하다”도 하였다.