중국 정부,자국민 호주 유학 자제 권고

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베이징과 캔버라 간 긴장이 고조되고 있는 가운데 중국 교육부는 중국 학생들에게 호주 유학 여부를 검토하라고 경고했다.

교육부는 코로나바이러스가 유행하는 가운데 호주에서 아시아인을 대상으로 한 인종 사건이 여러 건 발생했다고 경고했다.

외교부는 오늘 홈페이지에 발표한 성명에서 “아시아인에 대한 여러 차별적 사건이 호주에서 전염병 발생 기간 동안 발생했다”고 밝혔다.

해외로 공부하러 가는 학생들에게 위험도에 대한 사전 조사를 촉구했으며, 호주로 유학가는 것에 대해서는 경고를 특별히 주의하라고 하였다.

이 같은 경고는 4일 중국인 관광객을 대상으로 호주 여행경보를 발표한 데 이어 유학생들에게도 자제령을 내린것이다.

중국 문화부 장관인 화춘잉 대변인은 어제 기자회견에서 호주 정치인들이 인종 차별적 학대가 만연하고 있다고 비난하며 이 같은 주장을 옹호했다.

“예를 들어 일부 호주 정치인과 언론은 코로나바이러스를 ‘중국 바이러스’라고 불렀고 악의적으로 중국 국기와 국장을 훼손했다”고 그녀는 정부가 관리하는 글로벌타임스에서 인용했다.

“호주에 있는 많은 중국계 호주인들이 언어적 모욕이나 공격까지 당했고, (중국과 다른 아시아 가족의) 재산이 피해를 입고 일상에서 부당한 대우를 받았다”

보도에 따르면 퀸스랜드 대학의 한 학생은 글로벌 타임즈에 최근 캠퍼스에서 온라인과 사람들에게 직접적 학대를 받았다고 말했다.

“TV에서 반중 뉴스가 자주 나왔다. 이제 우리는 집에 있는 것을 선택하고, 내가 밖에 나가서 마스크를 써야 할 때, 무슨 일이 생길 경우를 대비해서 호주인들을 피해 다닌다”고 그녀는 말했다.

호주의 전체 유학온 대학생의 3분의 1 이상이 중국 출신이며, 중국이 2021년 호주에 대한 여행 금지를 유지할 경우 호주의 대학들은 120억 달러 이상의 중국 학생에 대한 수익을 잃게된다.

호주 상위 8개 대학 연합 대변인은 중국 여행경보가 호주에 오는 중국인 유학생들을 지칭하지 않는 것인지에 대해 중국 대사관에 문의를 했다고 밝혔다.

그는 “우리는 중국 학생들을 도울 준비가 되어 있으며, 중국과 긍정적이고 협력적인 관계를 유지하고 있으며, 해외 여행 제한이 풀리면 우리 캠퍼스로 다시 돌아올 수 있기를 기대한다”고 말했다.

지난달 호주인권위원회(AHRC)는 최근 두 달 동안 인종차별 민원을 제기한 4명 중 1명이 코로나바이러스 때문에 표적이 됐다고 보고했다.

그러나 사이먼 버밍엄 통상관광부 장관은 호주를 “세계에서 가장 성공적인 다문화 및 이민 사회”라고 부르며 중국 문화관광부의 여행경보에 반대했다.

그는 “중국 호주 공동체는 성공 스토리에 중요하고 가치 있는 사회 공헌자”라고 말했다.

그는 “세계 각지에서 온 수많은 관광객들이 매년 호주를 안전하고 좋아하며 최고의 여행지로 거듭나며 호주에 대한 자신감을 과시하고 있다”고 말했다.

“우리는 사실상의 근거가 없는 이 성명에서 중국의 주장에 반대한다. 이전에 중국 관리들이 거짓으로 주장해 온 이러한 주장에 대한 우리의 거부감은 그들에게 잘 알려져 있다.”